Una provincia mestiza del siglo XVIII

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Gobierno y calidad en el orden colonial. Las categorías del mestizaje en la provincia de Mariquita en la segunda mitad del siglo XVIII.

Datos libro: 

Katherine Bonil Gómez; Universidad de los Andes, Facultad de Ciencias Sociales, Departamento de Historia, CESO, colección Prometeo Maestría, Bogotá, 2011, 196 págs.

La obra que se reseña a continuación forma parte de una importante colección que viene publicando desde hace unos años la Universidad de los Andes, con el fin de difundir las tesis de maestría que se elaboran en la Facultad de Ciencias Sociales. De entrada, esta es una característica que merece destacarse, ya que trabajos como este tienen todas las virtudes y las desventajas propias de las tesis que actualmente se están elaborando en el contexto académico colombiano. En esa medida sirven también para tomarle el pulso a la disciplina y ver cuáles son los alcances y limitaciones de la formación que hoy se brinda en los posgrados de nuestras universidades. Gobierno y calidad en el orden colonial. Las categorías del mestizaje en la provincia de Mariquita en la segunda mitad del siglo xviii corresponde entonces a la tesis elaborada por Katherine Bonil para obtener el título de magíster en Historia de la Universidad de los Andes, bajo la dirección de la profesora Margarita Garrido, siendo jurados Martha Herrera y Rafael Díaz. Menciono estos datos, pues es relevante considerar la influencia intelectual que estos especialistas han tenido en la autora a la hora de comprender su preocupación por las categorías con que se designaban los diferentes grupos en que se dividía la sociedad colonial desde el punto de vista de sus miembros, donde se daba una combinación de factores económicos, culturales y biológicos, que hace problemático usar términos como “raza”, “etnia”, “clase social”, etc. De este modo, el trabajo de Bonil se ubica de entrada en una serie de reflexiones contemporáneas que buscan entender los procesos sociales del periodo llamado “colonial”, desde una  perspectiva propia, alejada de los modelos tradicionales de interpretación. El trabajo de Bonil se concentra entonces en el espacio de la antigua provincia de Mariquita, en el Virreinato de la Nueva Granada, durante la segunda mitad del siglo XVIII. El lugar y el momento se justifican por parte de la autora, una región en la que predomina la población mezclada, llamada “libre” y se están dando una serie de cambios sociales en los que el mestizaje resulta un factor fundamental, además de enmarcarse dentro del periodo de las “reformas borbónicas”. El fundamento documental, además de una abundante bibliografía secundaria, son fuentes como una serie de pleitos judiciales adelantados ante la Real Audiencia de Santafé, por motivos como injurias, y otra serie de textos como informes de los gobernantes de la época acerca de sus actividades administrativas, en los que se aprecian sus opiniones y percepciones sobre los diferentes grupos sociales bajo su jurisdicción. El trabajo, por consiguiente, se apoya en recursos variados y suficientes. De acuerdo con la autora, su objetivo es indagar acerca de “los usos y significaciones de los términos del mestizaje en la Nueva Granada, específicamente en el caso de los habitantes de la provincia de Mariquita” [pág. 4]. Esto dentro de un enfoque que considera a las categorías del mestizaje como “parte de una lucha simbólica por el dominio, por la preeminencia de unos individuos sobre otros, por la legitimación de ciertas posiciones sociales” [pág. 6].

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