Acercamiento reflexivo a las fuentes

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Libro reseñado: 

Archivos y documentos. Transcripciones documentales sobre la Nueva Granada en el periodo colonial.

Datos libro: 

Marta Clemencia Herrera Ángel y Catalina Garzón Zapata; Universidad de los Andes, Facultad de Ciencias Sociales, ceso, Departamento de Historia, Bogotá, 2011, 261 págs.

Este es un libro interesante por dos motivos iniciales:

1.º Porque se trata de una recopilación documental sobre temas coloniales, por lo demás diversos como veremos después, pero que recuperan problemá- ticas que han sido abandonadas por los historiadores, quienes se han refugiado en cuestiones más “posmodernas”. 2.º Porque se trata de ejercicios de clase realizados por estudiantes, quienes no se limitaron al ejercicio de transcribir, sino –lo que es más importante– a pensar el documento transcrito, asesorados por profesoras expertas. Debo destacar que la asesoría de la paleógrafa María Mercedes Ladrón de Guevara es garantía de la seriedad del trabajo realizado de manejo documental. Como ejercicio académico este libro señala un camino pedagógico que recuerda una de las modalidades de grado que se aplicaban en el Departamento de Historia de la Universidad del Valle hace años –no sé si se seguirá aplicando–, consistente en la transcripción de un tomo de documentos del Archivo Histórico de Cali, el que se acompañaba de un ensayo sobre alguno de los temas destacados en la documentación transcrita. Lo importante entonces, y como ocurre en este libro, es que los estudiantes tienen la posibilidad de introducirse en la reflexión histórica apoyándose en literatura profesional pertinente asesorados por sus profesores. El libro muestra un acercamiento reflexivo a las fuentes. Acercamiento que permite pensar realidades históricas que, como se mencionó, se han dejado de lado por abarcar otros problemas y otros periodos. Es posible que esto se deba a la dificultad que ofrece la lectura de las letras coloniales, a la desorganización de la mayoría de nuestros archivos, o a las imposiciones de la búsqueda de solución a los problemas del presente. Como sea, la obra es un aporte metodológico para quienes nos dedicamos a la enseñanza de historia como profesión. Es también un aporte al conocimiento del periodo colonial y sus múltiples posibilidades de estudio que, como se conoce, ha quedado con contadas excepciones en manos de los antropólogos asociados al Instituto Colombiano de Antropología e Historia, quienes ofrecen visiones de un pasado enriquecidas por la interdisciplinariedad que aportan. La obra se organizó en tres campos temáticos: “Evangelización, trabajo y poblamiento indígena (siglos XVI y XVII)”, “Los unos y los otros: cotidianidad e ideología en el siglo XVIII”, y “Piratas, corsarios y contrabando en el Caribe en la segunda mitad del siglo XVII”, cada uno compuesto por dos ensayos realizados por estudiantes, los cuales vienen acompañados de las transcripciones documentales que los originaron. De esta manera, los documentos no solo son utilizados por los autores que ensayaron dar luces sobre la problemática histórica que los generaron, sino que son puestos para el uso de otros historiadores que pueden interrogarlos desde otras perspectivas problemáticas de la historia.

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