Análisis de alto vuelo

Tipo: 

N° revista : 

Boletín Cultural y Bibliográfico 88

Tema: 

Autor: 

Libro reseñado: 

Birds of Empire, Birds of Nation A History of Science, Economy, and Conservation in United States-Colombia Relations

Datos libro: 

Camilo Quintero Toro; Ediciones Uniandes, Universidad de los Andes, Facultad de Ciencias Sociales, Departamento de Historia, ceso, Bogotá, 2012, 187 págs.

Observar pájaros, disfrutarlos, escuchar su melodioso canto, coleccionarlos, pintarlos, clasificarlos, han sido actividades que comúnmente realizamos como forma de relajación, como afición culta, como manera de vivir la naturaleza en medio del bullicio del mundo. Cuando algunos autores realizan una investigación metódica y cientí- fica consideramos que están haciendo una labor científica útil y necesaria. Pero pocas veces pensamos que esa afición o entretenimiento revelan aspectos históricos, políticos y sociales que van más allá del simple goce naturalista. El descubrimiento de estos aspectos es lo que hacen los historiadores de la ciencia, entre ellos, el libro que se presenta al lector de nuestro autor Camilo Quintero Toro, tratando de escudriñar el concepto de nación y su relación con la naturaleza. Mirar más allá del goce estético haciéndose preguntas acerca de la historia de las colecciones de pájaros, su origen, su interés y la mentalidad que revelan. ¿Cuál es la razón oculta detrás de las expediciones para mapear la fauna voladora de un país y qué hay de político, cultural y económico más allá de la simple recolección y clasificación? Eso es lo que Quintero se atreve a indagar manejando finamente los datos para encontrar las profundas relaciones que se establecen entre la investigación sobre los pájaros y los conceptos de imperialismo, nacionalismo, colonialismo, comercio y cultura. El autor parte su análisis aseverando que el llamado imperialismo estadounidense no es simplemente cuestión de economía sino de educación, consumo, cultura y ciencia. No se trata solo de una heterónoma imposición externa, sino también de una mentalidad de desarrollo al estilo de los hombres del norte, y de una concepción de cómo debe ser la sociedad. Así, apoyado en una amplia y autorizada bibliografía, y en un concienzudo trabajo de fuentes primarias en archivos, Quintero estudia cómo los pájaros nos informan de la evolución de la moda, de las relaciones de poder y de imperio, de los estudios de los naturalistas, y de la protección y conservación de la vida salvaje. Este estudio lo lleva a indicar que hay una influencia grande, aunque no determinística, de los Estados Unidos sobre América Latina, y en nuestro caso, sobre Colombia.

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